L’année 2022 ou la menace d’apocalypse

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Menaces de recourir à l’arme nucléaire, catastrophe climatique: l’année 2022 aura été celle où la perspective d’un “Armageddon” s’est…

Menaces de recourir à l’arme nucléaire, catastrophe climatique: l’année 2022 aura été celle où la perspective d’un “Armageddon” s’est faite soudainement plus réelle.

C’est début octobre, au moment où le conflit en Ukraine s’enlise, que le président américain Joe Biden, à la tête du seul pays ayant utilisé l’arme atomique en temps de guerre, évoque le risque d’une “apocalypse” nucléaire.

Il réagissait aux menaces du président russe Vladimir Poutine d’utiliser l’arme fatale en Ukraine, pays ravagé par les bombes russes ayant fait des milliers de morts et dont l’invasion, le 24 février, aura bouleversé l’ordre géopolitique et la stabilité mondiale.

“Nous n’avons pas été confrontés à la perspective d’un Armageddon depuis Kennedy et la crise des missiles cubains en 1962”, lance M. Biden dans un registre dramatique qui fait tressaillir le monde entier.

D’aucuns évoquent la mémoire de la Deuxième guerre mondiale et craignent même une troisième.

La menace d’une catastrophe est également dans tous les esprits au moment où la centrale nucléaire de Zaporijjia en Ukraine, la plus grande d’Europe, est dangereusement la cible de tirs. 

Les appels à y créer un périmètre de sécurité sont restés lettre morte et le directeur de l’Agence internationale de l’énergie atomique (AIEA), Rafael Grossi, dénonce “une folie”.

“Qui que ce soit, arrêtez cette folie!”, exhorte-t-il mi-novembre, alors que Russes et Ukrainiens s’accusent mutuellement d’être responsables des tirs.

Horloge de la fin du monde

La chute mi-novembre d’un missile en Pologne fait craindre là encore le pire, que l’Alliance atlantique ne soit entraînée malgré elle dans une guerre contre la Russie aux conséquences imprévisibles.

“Dieu merci”, souffle un diplomate américain sous couvert de l’anonymat lorsqu’il apparaît que le missile, selon toute probabilité, ne venait pas de la Russie mais de la défense anti-aérienne ukrainienne.

Et c’est ainsi qu’en 2022, sans oublier l’Iran et la Corée du Nord, la menace nucléaire aura été omniprésente.

Le pays communiste reclus, doté de l’arme atomique, pourrait notamment faire bientôt un nouvel essai nucléaire.

Dans un rapport annuel, la Global Challenges Foundation, un centre de recherches suédois, estime que le risque d’un recours à l’arme nucléaire n’a jamais été aussi fort que depuis 1945 lorsque les Etats-Unis bombardaient Hiroshima et Nagasaki, au Japon.

Toute éventuelle frappe nucléaire russe concernerait sans doute une petite arme “tactique” mais les experts redoutent l’escalade.

“Cela changerait complètement la donne”, prévient Kennette Benedict, chercheuse à l’université de Chicago et conseillère du Bulletin des scientifiques atomiques, qui livrera en janvier les dernières prédictions de “l’horloge de l’apocalypse”, actuellement fixée à 100 secondes avant minuit.

“Vie ou mort”

Dans ce contexte d’anxiété généralisée et d’un monde déjà à cran après l’épidémie de Covid-19 et la flambée de l’inflation, la planète a dépassé en 2022 le seuil des 8 milliards d’habitants, selon l’ONU.

Et elle est menacée d’une catastrophe d’un autre type: celle du réchauffement de la Terre.

Des inondations historiques au Pakistan cet automne aux incendies aux Etats-Unis ou dans l’Amazonie brésilienne, en passant par les canicules exceptionnelles en Europe et la sécheresse dans la Corne de l’Afrique, les catastrophes naturelles se succèdent, imputées par les scientifiques à ce réchauffement de la planète dû aux émissions de gaz à effet de serre.

Les records de chaleur s’enchaînent en Chine, dans le sud de la France ou encore au Québec et jusqu’aux confins de l’Arctique, attisant une prise de conscience sur la nécessité d’agir.

“Il s’agit pour nous d’une question de vie ou de mort, pour notre sécurité aujourd’hui et pour notre survie demain”, met ainsi en garde en octobre le secrétaire général de l’ONU Antonio Guterres, avant la conférence annuelle sur le climat (COP27) de novembre en Egypte.

Celle-ci accouche finalement d’un bilan mitigé avec un accord sur l’aide aux pays pauvres affectés par le changement climatique mais sans grande ambition sur la réduction de ces gaz à effet de serre.

Les engagements pris à Charm el-Cheikh, s’ils sont intégralement tenus, mettraient au mieux le monde sur la trajectoire de +2,4°C en 2100 et, au rythme actuel des émissions, sur celle d’un catastrophique +2,8°C.

“Ce dont nous avons réellement besoin ce sont des évaluations plus affinées sur comment les risques (causés par le changement climatique) pourraient se répercuter en cascade à travers le monde”, estime Luke Kemp de l’université Cambridge, qui déplore une relative “dédramatisation” de certains acteurs y compris scientifiques.

Pour autant, tout n’a pas été pour le pire cette année alors que des campagnes de vaccination massives ont permis de, peut-être, tourner la page de l’épidémie de Covid-19, l’Organisation mondiale de la Santé (OMS) estimant récemment qu’au moins 90% de la population mondiale présente une forme d’immunité.

Et l’un des plus ardents critiques du “pessimisme” ambiant, Steven Pinker, de l’université Harvard, relève que, globalement, la violence a drastiquement diminué dans le monde au cours des temps modernes.

sct-lb/dax/lpa

Le président russe Vladimir Poutine supervise l’entraînement de ses forces de dissuasion nucléaires via un lien vidéo, le 26 octobre 2022 à Moscou
• Alexei Babushkin

La centrale nucléaire de Zaporijjia, le 11 septembre 2022 à Enerhodar, en Ukraine
• STRINGER

Le directeur de l’Agence internationale de l’énergie atomique (AIEA), Rafael Grossi fait une déclaration à la presse après avoir visité la centrale nucléaire de Zaporijjia, le 1er septembre 2022 en Ukraine
• Genya SAVILOV

Des experts inspectent le site sur lequel est tombé un missile, dans le village polonais de Przewodow, à six kilomètres de la frontière avec l’Ukraine, le 16 novembre 2022
• HANDOUT

“L’horloge de l’apocalypse”, le 20 janvier 2022 à Washington
• –

Graphiques montrant l’évolution de la population mondiale par région, historique et prévue, selon l’Onu
• Julia Han JANICKI

Une zone inondée par des pluies de mousson dans le district de Dadu, dans la province du Sindh, le 7 septembre 2022 au Pakistan
• Aamir QURESHI

Incendie dans la forêt nationale de Klamath, près de la ville d’Yreka, le 31 juillet 2022 en Californie
• DAVID MCNEW

Un centre de vaccination contre le Covid-19 installé au stade de Wembley, le 19 décembre 2022 à Londres
• Tolga Akmen

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